Fuente: Patricia Rondón Espín/editado por Ricardo Figueroa, Reuters/Terra.com.co

El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, anunció el viernes que adelantó al 1 de mayo un aumento del salario mínimo del 15 por ciento que había ofrecido para septiembre, en la víspera del día del trabajador.

Chávez, que enfrenta el reto de mantener su abrumadora mayoría en la Asamblea Nacional, anunció a principio de año que el aumento del salario mínimo para 2010 que se entregaría en dos tramos de 10 por ciento en marzo y 15 por ciento en septiembre.

"Anuncio que el 15 por ciento que está pendiente y que iba a incrementarse a partir del 1 de septiembre lo adelantamos, y se va a comenzar a pagar a partir del 1 de mayo", dijo el mandatario en un acto con trabajadores.

El salario mínimo pasará a unos 1.200 bolívares (462 dólares calculado a 2,6 bolívares por dólar o 279 dólares al cambio de 4,3 bolívares por dólar).

"Eso va a generar un gasto adicional de cerca de 2.000 millones de bolívares más", agregó.

El país se encuentra azotado por una contracción económica -que fue del 3,3 por ciento en 2009- debido a la caída de los precios del petróleo, la principal exportación del país.

Además, la nación marca la inflación más alta de Sudamérica, con 25,1 por ciento en 2009.

El Gobierno ha dicho que la economía podría volver a contraerse en el 2010.

Chávez recordó en su discurso que el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), que irá a primarias el domingo, debe ganar las dos terceras partes de la Asamblea Nacional para continuar el avance de su "revolución socialista".

A principios de enero, el Gobierno devaluó la moneda y estableció dos tasas de cambio de 2,6 bolívares por dólar para bienes de primera necesidad, como alimentos y medicinas, y de 4,30 bolívares por dólar para otros rubros.

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